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Desfile de Etnia Negra y Misa Afro

Escuelas primarias, parvularios, grupos folklóricos, diablicos sucios, reinas congos, instituciones gubernamentales y la Alcaldía de San Miguelito desfilaronhoy en el octavo Desfile de Etnia Negra de San Miguelito.El desfile fue organizado por la Coordinadora de la Etnia Negra de San Miguelito, bajo el lema: Rescatando nuestras raícesafrodescendientes en el distrito de San Miguelito. El desfile inició con una misa afro y cerró con una tarima de artistas invitados. 
Según estimaciones de la Etnia Negra, el distrito de San Miguelito actualmente tiene una población compuesta del 60% de afrodescendientes. Un historiador de la Etnia Negra estimó que en el pasado, más de 80,000 antillanos fueron contratados para la construcción del ferrocarril, el Canalfrancés y el Canal norteamericano, debido a la escasez de mano de obra local.
El 30 de mayo de cada año se celebra en Panamá el Día Nacional de la Etnia Negra con el fin de
rendir tributo a los aportes de los esclavos traídos por los españoles durante la colonización y la construcción del Canal de Panamá, lo que ha aportado a la cultura del país y su gastronomía. La
Coordinadora de la Etnia Negra de San Miguelito anunció el calendario de actividades para mayo.

Aportes de la Etnia Negra en Panamá
James Chandler, es descendiente afroantillano residente en San Miguelito y su padre trabajó en la construcción del Canal estadounidense y trabajó en una estación del ferrocarril. Considera que para esa época era difícil obtener obreros para la construcción de estas obras y se necesitaba contratar trabajadores extranjeros, entre ellos, a los afroantillanos. Por su parte, los afroantillanos veían al Istmo como un lugar de desarrollo y una oportunidad de trabajo, además de que hacían trabajos pesados que pocos locales deseaban realizar. Chandler, como miembro de una asociación
de trabajadores jubilados de la zona del canal, asiste cada año a Colón a rendir homenaje a los excavadores del canal, extranjeros muertos en este suelo. También participa cada año del desfile de la Etnia Negra en San Miguelito.

Jorge Murillo, miembro fundador de la Coordinadora Etnia Negra de San Miguelito, estima que este distrito tiene una población compuesta del 60% de afrodescendientes hoy en la actualidad, por lo que invita a este distrito y al resto del país a participar de esta celebración para inspirarse en la historia del pueblo afropanameño, los cuales han aportado desde 1519 en la esclavitud en la colonización del Istmo, en 1850 en la construcción del ferrocarril de Panamá-Colón, en 1880 en el cultivo de banano en Bocas del Toro, en 1888 en la construcción fallida del canal francés, y en 1904 en los trabajos en la Construcción del Canal de Panamá.

Un historiador de la Etnia Negra en Panamá, Anthony C. McLean H., en “La Historia Paralela Cronología Antillana Panameña 1821 – 1999”, estima que en el pasado el puerto de Colón fue el puerto de entrada de más de 80,000 antillanos contratados para la construcción del ferrocarril, el Canal francés y el Canal Norteamericano.  En Colón se hablaba el inglés, se cantaba calipso y soca. Las profesiones de médico, dentista, contador, sastre, zapatero, carpintero, plomero y cocinero eran ejercidas casi exclusivamente por antillanos y sus descendientes panameños hasta 1940.  Los obreros antillanos fueron la mano de obra principal en la extracción de manganeso en las minas de Miramar y en la isla Culebra durante la construcción del canal francés y norteamericano.

SOBRE LA COORDINADORA ETNIA NEGRA EN SAN MIGUELITO:
Es una Asociación sin fines de lucro, miembro de la Coordinadora Nacional de la Etnia Negra. Fue fundada el 30 de mayo del 2010 con el fin de unir a los afrodescendientes en el Distrito de San Miguelito y rescatar la cultura, historia y valores del pueblo afrodescendiente y recordar los aportes de este grupo étnico en 1850 a la construcción del ferrocarril de Panamá Colón, en 1880 al cultivo de banano en Bocas del Toro, en 1888 a la construcción fallida del canal francés, y en 1904 a los trabajos en la Construcción del Canal de Panamá. También recordar los padecimientos en la esclavitud durante la colonización española del Istmo desde 1519. La Ley 9 de 2000 declaró el 30 de mayo de cada año como día cívico para conmemorar el Día de la Etnia Negra Nacional.


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Administrador de GroovePanama.com

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